Escapades: Salem, la ville des Sorcières

La ville de Salem dans le Massachusetts est mondialement connue pour son passé lié à la sorcellerie, mais bien au-delà de cet aspect historique, le lieu nous a enchantés de par sa beauté. D’un côté, le centre historique est composé de beaux bâtiments de briques rouges, rues pavées piétonnes et espaces de verdure, de l’autre, le port et sa marina avec une architecture toute en bois. Laissez-nous vous présenter ce lieu plein de charmes…

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Bewitched Sculpture (Lappin Park)

Fondée en 1626 par une société de pêcheurs, son nom est dans la bible, le premier nom de Jérusalem qui signifie « paix » en arabe et en hébreu. Les puritains voyaient en cet état le nouvel Israël, un lieu plein de ressources, et pensaient que la ville deviendrait la capitale du pays. Au cours de la guerre d’Indépendance, le port de la ville devint un nid de Corsaires, puis, un des plus actifs du pays, exportant principalement vers la Chine. C’est durant cette période de prospérité que la ville acquit la plupart de ses édifices historiques. Aujourd’hui encore, elle possède la principale concentration d’édifices privés des USA d’avant 1900. Mais, tout au long du 21ème siècle, son activité portuaire fut évincée par Boston et New York et en 1914, un grand incendie coupa la ville en deux, emportant plus de 400 maisons. Par chance, le cœur historique fut épargné, permettant ainsi de garder son statut de ville touristique.

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Brookhouse Home & US Custom House
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Old Town Hall

Mais alors où est la sorcellerie dans tout ça? Tout commença en hiver 1691 dans la ville d’à côté (Salem Village, aujourd’hui nommée Danvers) où quelques jeunes filles, entre autres Abigail Williams, Ann Putnam et Betty Paris, accusèrent certains habitants de les avoir envoûtées et d’être des sorciers ou magiciens alliés à Satan. A cette époque, la communauté étant dépourvue de gouvernement légitime, ils condamnèrent les personnes à avouer les faits ou à être pendus. En moins de deux mois, 18 autres communauté furent également concernées. Les accusations tombaient et sans gouvernement définit, 80 personnes se retrouvèrent emprisonnées en attente de jugement. Durant cette période, certains d’entre eux moururent en prison. Ce n’est qu’en mai 1692 que les procès commencèrent dans la ville de Salem et les résultats furent dramatiques: une seule personne fut relâchée après que ses accusatrices se rétractèrent à son sujet, tous les autres furent condamnés à mort pour sorcellerie. Ce n’est qu’en plaidant coupables et en dénonçant d’autres suspects que certains évitèrent la peine capitale. Deux femmes quant à elles obtinrent un sursis car enceintes, mais une fois leur enfant venu au monde, elles furent pendues. Au mois d’octobre, les procès cessèrent et les suspects furent progressivement remis en liberté jusqu’au printemps sous l’ordre du Gouverneur du Massachusetts, Sir William Phips. Mais c’est le clergé de Boston qui lança un appel, disant qu’il valait mieux relâcher des personnes suspectées plutôt que de condamner des innocents.

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Maison face au Witch Trials Memorial
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The Old Burying Point

Mais alors qu’est-ce qui a conduit ces personnes à penser qu’elles avaient été envoûtées? Plusieurs théories ont été avancées. La première consiste à penser que sans gouvernement, les puritains qui géraient la colonie traversèrent une période d’hallucinations massive et une sorte d’hystérie religieuse. D’autres parlent de maltraitance sur enfants, de pratiques de divination tournant mal, d’ergotisme (un mal du moyen-âge provoqué par un champignon poussant dans le seigle qui donne les mêmes effets que le LSD), l’écrasement social des femmes ou encore d’un complot de la famille Putnam voulant détruire ses rivaux la famille Porter. Enfin, il en est d’autres qui avancent le fait que les attaques amérindiennes incessantes ont créé un climat de peurs et d’angoisses.

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The Witch House
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The Witch House

Aujourd’hui, ce passage de l’histoire reste gravé dans les mémoires comme une des périodes les plus sombres. A Salem, de nombreux lieux en lien avec ces événements peuvent se visiter:

  • The Witch House: Il s’agit de la maison ayant appartenu à Jonathan Corwin, le juge qui a mené les procès. A l’intérieur, de nombreux documents d’époques et une décoration typique du 17ème siècle vous plongent dans cette période troublée (en couverture de cet article).
  • Salem Witch Museum: Quoi de mieux que le musée de la sorcellerie pour en apprendre davantage sur ces événements?
  • Witch Trials Memorial: Un espace vert de commémoration pour les 20 victimes des procès dont les noms sont gravés sur chaque banc l’entourant.
  • Le Old Burying Point Cemetery (sur Charter Street): Un des plus vieux cimetières du Massachusetts.
  • Broad Street Cemetery & Howard Street Cemetery: Deux autres cimetières anciens.
  • Proctor’s Ledge: C’est ici qu’auraient eu lieu les exécutions des condamnés à mort lors des procès de sorcellerie.

D’autres lieux d’intérêt vous en feront apprendre davantage sur l’histoire de la ville:

  • The House of the Seven Gables: Il s’agit de la maison d’un capitaine dont la famille était l’une des plus puissantes de la marine des colonies de Nouvelle Angleterre.
  • Pioneer Village: Une belle reconstitution de village puritain vous permettant d’an apprendre davantage sur leurs conditions de vie à l’époque des colonies.
  • Old Town Hall: Difficile de se rendre dans une ville sans en voir sa mairie, celle de Salem est d’ailleurs très jolie et située en plein cœur du quartier historique.

Et pour ne rien manquer, vous pouvez aussi suivre le chemin de briques rouges, le Salem Heritage Trail, qui vous conduira face aux lieux emblématiques de la ville.

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Salem Maritime National Historic Site
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Salem Maritime National Historic Site

Nos adresses:

  • Melt: Glaces artisanales et milk-shakes.
  • Cape Ann Camp Site: Camping à 30 minutes de Salem dans un bel écrin de verdure.
  • Winter Island Park: Camping sur la côte de Salem possédant une plage (non testé faute de place mais nous nous y sommes rendus et avons vu les infrastructures)

Escapades: Québec City

La ville de Québec n’en finit pas de fasciner les visiteurs, étant la plus ancienne ville de la province du même nom, son architecture faite de pierres apparentes et rues pavées vous rappelleront les centre-villes Européens. Mais où aller pour ne rien manquer? Quelle rue emprunter et quelle porte pousser? Nous vous avons préparé 2 itinéraires à pied pour ne rien manquer dans le Vieux-Québec!

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Le Château Frontenac & La Terrasse Dufferin

Itinéraire 1 :

  • A) Départ de la Gare du Palais (en couverture de cet article, pensez à rentrer à l’intérieur du bâtiment ). Prendre la rue Saint-Paul pour rejoindre le Marché du Vieux Port.
  • B) Suivre le Quai Saint-André, puis, remonter la Rue Saint-Pierre jusqu’à la Place Royale.
  • C) Rentrer dans l’Eglise Notre-Dame des Victoires. Continuer sur la Rue Notre Dame pour atteindre la Maison Historique Chevalier.
  • D) Prendre l’Escalier du Cul-de-sac et remonter la Rue du Petit Champlain. Monter l’Escalier Casse-Cou, puis, prendre à gauche sur Côte de la Montagne jusqu’au Monument de Monseigneur François de Laval.
  • E) Prendre la Rue de Buade pour rejoindre la Basilique-Cathédrale Notre-Dame de Québec. Rentrer par la porte Sainte sur le côté du bâtiment, Place de l’Hôtel de Ville.
  • F) Revenir sur vos pas et tourner à droite Rue du Trésor.
  • G) Traverser la Place d’Armes et rentrer dans l’enceinte du Château Frontenac. N’hésitez pas à passer également par la Terasse Dufferin.
  • H) Ressortir par le Parc des Gouverneurs et continuer tout droite Rue des Carrières. Tourner à droite sur l’Avenue Saint-Denis pour rejoindre le chemin longeant la Citadelle jusqu’à son centre.
  • I) Sortir de la Citadelle et prendre à gauche Avenue Georges VI pour atteindre les Plaines d’Abraham.

Itinéraire 2:

  • A) Départ à partir du Capitole Place d’Youville (pensez à rentrer dans le bâtiment). Prendre la Rue Saint Jean en direction opposée du Vieux Québec.
  • B) Faire une halte à la bibliothèque Claire-Martin avant de poursuivre votre route sur la même rue et dans la même direction.
  • C) Arrêtez-vous au Presbytère Saint Jean-Baptiste, puis, prendre la Rue Scott. Tourner à droite sur le Boulevard René-Levesque Est, puis, à gauche sur l’Avenue Cartier.
  • D) Arrêtez-vous à la Maison Henry Stuart. Continuer à gauche sur Grande Allée en direction du Vieux Québec.
  • E) Arrêtez-vous à la Quebec Baptist Church, puis, continuez votre route jusqu’à l’Eglise Saint-Cœur-de-Marie.

Les points forts de ces itinéraires:

Itinéraire 1:

  • La Gare du Palais (A): Magnifique gare en brique, il faut rentrer à l’intérieur pour en apprécier toute la beauté.
  • Le Marché du Vieux-Port (B): Si vous cherchez de bons produits québécois, c’est l’adresse où il faut venir.
  • La Vieille ville : C’est la partie la plus ancienne et la plus jolie (selon nous) du Vieux Québec. C’est ici que vous trouverez les jolies rues piétonnes pavées, les petites échoppes et habitations en pierres apparentes.
  • La Place Royale (C): Considérée comme le plus ancien établissement français en Amérique du Nord, vous y trouverez l’église Notre-Dame des Victoires, la plus vieille église en pierre d’Amérique du Nord.
  • La Maison Historique Chevalier (D): Ensemble de 3 maisons classées Monument Historique accessibles au public et faisant partie du complexe des Musées de la Civilisation à Québec.
  • Le Monument de Monseigneur François de Laval (E): Un monument représentant le premier évêque du Québec et fondateur du séminaire de la ville.
  • La Basilique Notre-Dame de Québec (F): Face à l’Hôtel de ville, c’est l’église primatial du Canada et le siège de l’archidiocèse de Québec. Plus vieille paroisse d’Amérique du Nord et classée Monument Historique, elle est également la quatrième église la plus vaste du Québec.
  • La Rue du Trésor (G): Une rue emblématique de la ville où s’exposent les artistes (peintres, dessinateurs, photographes…).
  • Le Château Frontenac (H): Construit en 1892 par la compagnie des chemins de fer pour favoriser les voyages en train, il se situe sur l’emplacement où se trouvait le Château Haldimand, siège du gouvernement colonial de la Province du Québec jusqu’en 1820.
  • La Terrasse Dufferin : Une longue promenade en bois qui protège le site archéologique du Château Saint-Louis, première forteresse de la ville où vivait Samuel de Champlain, fondateur de la ville de Québec.
  • La Citadelle de Québec (I): De style Vauban (en étoile) et commandée par Louis de Buade en 1690, c’est la seule ville d’Amérique du Nord avec Campeche au Mexique a avoir conservé ses fortifications, dont l’enceinte.
  • Les Plaines d’Abraham (J): Le 13 septembre 1759, durant la guerre de sept ans à Québec, il s’y déroula une bataille de… 30 minutes ! Celle-ci opposait les Français défendant la ville aux Anglais l’assiégeant et marque le début de la conquête britannique ainsi que la fin du régime français au Canada.
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La Citadelle de Québec

Itinéraire 2:

  • Le Capitole (A): Théâtre classé Monument Historique et désigné Lieu Historique National du Canada.
  • La Bibliothèque Claire Martin (B): Située dans l’ancienne église anglicane St. Matthew, à coté d’un parc qui était autrefois le cimetière associé à l’église, le bâtiment est ici aussi classé Monument Historique.
  • LePresbytère Saint Jean-Baptiste (C): Classée Monument Historique, elle possède un orgue classé Bien Culturel. Faute de fonds, elle a définitivement fermé en 2015 et est en cours de reconversion en un Carrefour de Généalogie de l’Amérique Francophone.
  • L’Avenue Cartier (D): C’est la rue chic et populaire si vous souhaitez prendre un verre en terrasse, dîner dans un bon restaurant ou sortir faire la fête en boîte de nuit.
  • La Maison Henry Stuart (E): Une résidence Bourgeoise faite d’un jardin à l’anglaise et d’un cottage classé Immeuble Patrimonial et Lieu Historique National du Canada.
  • Québec Baptist Church (F): Première église baptiste de Québec.
  • L’Eglise Saint Cœur de Marie (G): D’architecture néo-byzantine, son architecte s’est inspiré des plans de l’église Sainte-Jeanne d’Arc de Rennes en France. Fermée au culte en 1997, elle appartient à présent à un promoteur immobilier dont le projet de réhabilitation ou de démolition du lieu a déjà changé plusieurs fois.
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La Place Royale & l’Eglise Notre-Dame des Victoires

Bonnes adresses:

Si vous cherchez où manger, boire et faire la fête, voici quelques lieux qui pourraient vous plaire:

  • La Boîte de Nuit Dagobert: Boîte de nuit à plusieurs étages accueillant des dj et artistes internationaux, sa particularité vient de son architecture extérieure faisant penser à un château.
  • Le Restaurant Louis-Hébert: Restaurant gastronomique français à partir de produits frais du marché, possédant sa propre cave à vin, de nombreux salons, une verrière, mais aussi une auberge.
  • Le Pub Irlandais Chez Murphy’s: L’endroit idéal pour une bière avec un petit en-cas en écoutant de la musique live.
  • Le Restaurant Les Frères de la Côte: Pour un bon repas dans un bistro au style provençal et décontracté au menu varié.
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La Gare du Palais

Aux alentours:

N’oubliez pas qu’il y a aussi beaucoup de choses à faire et à voir autour de la ville de Québec ou en dehors de son centre-ville. Voici donc une petite liste de lieux d’intérêts pour tous les goûts:

  • La Brûlerie Sainte-Foy: A 8km du centre-ville, c’est le leu idéal pour un bon café.
  • Le Parc de la Chute Montmorency: A 10km du centre-ville, c’est la plus haute chute du Québec avec 83m, elle dépasse aussi celles du Niagara de 10m!
  • L’Hôtel-Musée des Premières Nations: A 15km du centre-ville, vous y trouverez un très bel hôtel où éventuellement séjourner, ainsi qu’un musée.
  • Le Site Traditionnel Huron-Wendake: A 17km du centre-ville, en plein dans la réserve, c’est une reconstitution de village traditionnel Huron et Wendake où des visites guidées vous expliquent la façon dont ils vivaient avant la colonisation.
  • La Basilique Sainte-Anne de Beaupré: A 30km du centre-ville, cette basilique de style roman est l’un des 5 sanctuaires nationaux du Canada.

Retrouvez tous les lieux cités dans l’article sur cette carte interactive:

Escapades: Chinon et le Château d’Ussé

Il y a quelques mois, j’ai profité de mes jours de congé pour faire quelque chose que je n’avais pas fait depuis très longtemps: une journée de visites mère-fille! Après avoir fait quelques recherches sur les destinations situés à moins de 2h en voiture, notre choix s’est porté sur la jolie ville de Chinon dans l’Indre-et-Loire et le Château d’Ussé. Aujourd’hui, je vous fait découvrir ce petit coin hors du temps qui nous a séduites…

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Géographiquement, la ville de Chinon est donc située en Indre-et-Loire qui, comme son nom l’indique, est traversé par la Loire. Composée d’anciens bâtiments de pierres blanches et briques, mêlant monuments religieux, auberges et demeures bourgeoises, elle domine la rivière de la Vienne à flanc de colline. De taille très modeste, il ne vous faudra que 2h pour faire le tour de son ancien centre-ville à pieds, flânant dans les jolies ruelles pavées, levant les yeux vers les colombages.

 

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Pour le déjeuner, nous avons choisi de nous rendre à La Table de Jeanne, un petit restaurant proposant des plats typiquement locaux. Nous avons opté pour un plat et un dessert composés pour moi de: Magret de canard et son confit au vin de chinon, chutney de pomme cannelle-cumin et purée de céleri, puis, Poire Tapée de Rivannes au Vin d’Ypocras et glace à la vanille (un vrai délice). Dans l’assiette de mon acolyte pour cette journée: Merlu et poire tapée, riz sauvage de Camargue parfumé, puis, Moelleux au chocolat et crème anglaise. Nous nous sommes régalées, le cadre est très coquet et les prix tout à fait corrects. Une adresse que nous vous recommandons.

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Après avoir bien mangé, nous avons entreprit de faire un petit « pèlerinage » (si l’on peut dire) jusqu’à la chapelle Sainte-Radegonde. Une jolie promenade sur les coteaux de la Vienne qui dominent la ville dans un cadre de verdure. Malheureusement pour nous, la chapelle était fermée, néanmoins, nous avons pu voir de nombreuses grottes troglodyte le long du chemin, une belle surprise qui nous a enchantées!

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Nous avons ensuite poursuivit notre route jusqu’au Château d’Ussé, c’est lui qui aurait inspiré Charles Perrault pour sa Belle au Bois Dormant. Il faut l’avouer, ce Château est féerique! Nous étions comme deux petites filles, les yeux levés vers cet édifice magistral niché dans la nature. Ses jardins sont signés Le Nôtre et ses terrasses Vauban, il fut le lieu de séjour de Chateaubriand qui offrit à ses hôtes les cèdres du Liban encore visibles aujourd’hui. Le lieu est un ravissement pour petits et grands: architecture Renaissance, décoration d’époque et exposition sur le thème de la Belle au Bois Dormant, tout y est pour passer une agréable visite. Mon coup de cœur: la chapelle logée sur les hauteurs du parc.

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Et vous, quels sont vont coups de cœur en bord de Loire?